Nach der Konferenz von Versailles behauptete der demokratische Präsident Woodrow Wilson, dass “endlich die Welt Amerika als Retter der Welt kennt!” [125] Die Republikanische Partei unter Der Henry Cabot Lodge kontrollierte nach der Wahl 1918 den US-Senat, und die Senatoren wurden in mehrere Positionen in der Versailles-Frage aufgeteilt. Es erwies sich als möglich, eine Mehrheitskoalition zu bilden, aber unmöglich, eine Zwei-Drittel-Koalition zu bilden, die notwendig war, um einen Vertrag zu verabschieden. [126] . Gewerbliche Transportschiffe, einschließlich aller Ozeanliner, Lokomotiven, gewerblichen Kraftfahrzeuge, Fabrikausrüstungen und alles andere, was nicht “abgenagelt” wurde, wurden beschlagnahmt. Die Delegierten des Commonwealth und der britischen Regierung hatten gemischte Gedanken über den Vertrag, wobei einige die französische Politik als gierig und rachsüchtig ansahen. [110] [111] Lloyd George und sein Privatsekretär Philip Kerr glaubten an den Vertrag, obwohl sie auch glaubten, dass die Franzosen Europa in einem ständigen Aufruhr halten würden, indem sie versuchten, den Vertrag durchzusetzen. [110] Der Delegierte Harold Nicolson schrieb: “Machen wir einen guten Frieden?”, während General Jan Smuts (ein Mitglied der südafrikanischen Delegation) vor der Unterzeichnung an Lloyd-George schrieb, dass der Vertrag instabil sei und erklärte: “Sind wir in unseren nüchternen Sinnen oder leiden wir unter einem Granatenschock? Was ist aus Wilsons 14 Punkten geworden?” Er wollte, dass die Deutschen nicht am “Punkt des Bajonetts” unterschreiben. [112] [113] Smuts veröffentlichte eine Erklärung, in der er den Vertrag verurteilte und bedauerte, dass die Versprechen einer “neuen internationalen Ordnung und einer gerechteren, besseren Welt nicht in diesem Vertrag geschrieben sind”. Lord Robert Cecil sagte, dass viele im Auswärtigen Amt von dem Vertrag enttäuscht seien. [112] Der Vertrag fand breite Zustimmung in der Öffentlichkeit. Bernadotte Schmitt schrieb, dass der “durchschnittliche Engländer … dachte, Deutschland habe nur das bekommen, was es verdient habe” als Ergebnis des Vertrags. [114] Die öffentliche Meinung änderte sich jedoch, als die deutschen Beschwerden zunahmen.

[115] Heute veranlasst uns das Wiederaufleben von Nationalismus, Populismus und Autoritarismus in Europa und der Welt, uns an die Krise Europas und der Welt in den Jahren nach 1919 zu erinnern. Damals wurden ein falsch gehandhabter Krieg, ein ungewollten Frieden und die tiefe Wirtschaftskrise, die sie verursachten, zusammen, um die liberale Demokratie in Frage zu stellen. In vielen Ländern kamen autoritäre Regierungen an die Macht. Tatsächlich blieb nach dem Ersten Weltkrieg die Idee einer liberalen Nachkriegsordnung, in der die Sieger und die Besiegten in Freiheit und Frieden leben konnten, eine kurzlebige Illusion. Bevor die Reichstagspolitiker handeln konnten, brachen in ganz Deutschland Meutereien von Matrosen, Soldaten und Arbeitern aus. Viele gründeten lokale Regierungsräte und forderten den Kommunismus wie in Russland. Die deutsche Armee und marodierende Banden rechter Soldaten zerbrachen diese Regierungsräte. Inmitten des Pandemoniums versprachen die Politiker im Reichstag eine neue Regierungsform – eine Demokratie. Während des Wahlkampfes brannte ein Teil des Reichstagsgebäudes auf mysteriöse Weise nieder. Hitler gab den Kommunisten die Schuld.

Er erließ ein neues “vorübergehendes” Dekret, das die verfassungsmäßigen Rechte aussetzte, um die Kommunisten zu vernichten. Wilson brachte Top-Intellektuelle als Berater der amerikanischen Friedensdelegation mit, und die amerikanische Position spiegelte die Vierzehn Punkte wider. Wilson wandte sich entschieden gegen eine harte Behandlung Deutschlands. [54] Während die Briten und Franzosen das deutsche Kolonialreich weitgehend annektieren wollten, sah Wilson darin eine Verletzung der Grundprinzipien der Gerechtigkeit und der Menschenrechte der urigen Bevölkerung und bevorzugte das Selbstbestimmungsrecht durch die Schaffung von Mandaten.